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【日本北關東|茨城美食】最親民的A5和牛在這裡!茨城不能錯過的常陸牛料理Restaurant iijima(飯島餐廳)

 

「常陸牛和其他和牛最大的特色差別在哪?」我好奇的問。
「價格啊!我們便宜多了。」老闆娘飯島青茹的直爽,笑岔了我。

在日本茨城縣的Restaurant iijima(飯島餐廳)品嚐知名的常陸牛,聽著飯島青茹用熟悉的中文介紹常陸和牛的特色,親切的不得了,她說常陸牛無論品質或口感,都不輸知名的松阪牛、神戶牛、近江牛,但因為成名較晚,所以價格相對親民,以自家餐廳Restaurant iijima為例,頂級A5等級和牛套餐只要3,000日圓起跳,C/P值非常高。

 

茨城能販售認證過常陸牛的餐廳並不多,Restaurant iijima便是其一,Restaurant iijima最早由肉店起家,迄今已經55年,在水戶當地也算是略有名氣,直到2006年才開了餐廳,有了肉店做為後盾,對於牛肉的品質、成本控管、料理方式自然拿捏得宜。

 

飯島青茹一襲俐落的黑白褲裝,臉上始終掛著甜美的笑容,說起話來輕輕柔柔,身材嬌小的她,一開口卻有讓大家安靜下來的力量,她細細訴說著飯島餐廳的起源和特色,讓我們終於明白常陸牛到底厲害在哪裡。

日本和牛之所以昂貴,在於有一套嚴謹的分級制度,首先以步留率(精肉率)將和牛區分為A、B、C三個級別;再依脂肪量、色澤、結實程度和紋理等項目,給予1~5分的評比,並採最低分計算,只要有一個項目被評為4分,最後拿到的分數就是只能是4分。換言之,即便都是掛上「日本和牛」的名號,但其實還是分為A5~C1共15個等級,經常聽到的「A5和牛」,就是日本和牛的最高等級。

(▲老闆飯島悟和老闆娘飯島青茹接手家族事業,打造Restaurant iijima,飯島青茹身材嬌小,說起話來卻特別有說服力。)

 

「我們店裡只販售A5、A4等級的和牛。」飯島青如是道道地地的台灣人,來到日本唸書、工作,最後結婚而定居日本,一晃眼就已經二十年了,對於常陸和牛的飼養和料理,她如數家珍。常陸牛是茨城縣產的黑毛和牛,也是茨城最知名的美食,認定標準嚴格,飼養環境、飼料使用、飼養時間都要求極高,要拿到標章並不容易,「至少要經過40個月的飼養,連生產的農家都得經過指定,一年產量大約只有8000頭。」
(▲常陸和牛的油花分佈細膩均勻,品管嚴格產量又少,相當珍貴,這兩塊約5kg的常陸牛,要價不菲。)

 

Restaurant iijima是茨城縣少數有販售經過認證的常陸牛餐廳,他們將常路牛做成牛排、涮涮鍋、壽喜燒、燒烤等各種料理,並以套餐的形式呈現,顧客可以選擇自己喜歡的方式大快朵頤。

我們那天吃的常陸牛套餐是排餐,選用A5等級的和牛,含前菜、湯品、牛排、甜點,價格為 5,500 日圓,若是同樣等級的松阪牛或神戶牛,要價應該破萬。

前菜以三種不同的方式呈現,分別為「常陸牛烘烤牛肉」、「常陸牛碳燒味增」、「常陸牛醃牛肉」,其中我最愛的還是常陸牛烘烤牛肉。
(▲前菜皆是和牛料理,包含常陸牛烘烤牛肉、常陸牛碳燒味增、常陸牛醃牛肉。)

 

套餐的湯品是玉米濃湯,濃湯本身是美味的,但在常陸和牛的魅力下,反倒變得平凡了。

 

主餐常陸牛牛排一端出,濃郁香氣立刻瀰漫室內,我拿起相機拍照三四張照片,對面的日本朋友急急忙忙要我快點吃,擔心牛排放久會走味。

「這個和牛很貴,我們也不是可以經常吃。」他開著玩笑,而我也是難得有機會可以吃到A5和牛,感覺在鐵盤上多一分鐘,美味似乎就流失一點,想想實在是太不划算了!於是從善如流的放下相機,改拿餐刀。

 

才剛切開牛肉,便看到肉汁流出,模樣是很誘人,但散發的香氣更加逼人,約五分熟的牛排,熟度恰到好處,入口軟嫩多汁,肉質細膩鮮甜又juicy,越嚼越有味道。

 

桌上擺放三種醬汁調味,分別是原味醬油、和風醬、大蒜醬,可以吃出不同風味,而日本朋友更建議使用芥末或岩鹽,其中特別推薦芥末,據說搭配常陸和牛是絕配,但光吃原味我已經滿足極了,根本無暇用任何調味。
(▲牛排切開立刻肉汁四溢,同行朋友用「玫瑰色」形容,再適當不過。)

 

經過了前菜、湯品,再吃完牛排,肚子已撐到不行,連配餐上最愛的花椰菜都只吃了一個,然而當最後的甜點桌時,原本還在喊肚子飽的我,竟默默的拿起刀叉吃甜點。

春季才能吃到的櫻花冰淇淋和茨城黃金薯布丁,佐上讓人垂涎欲滴的鮮紅大草莓,這畫面太美,我不忍心不吃。

 

頂級和牛的滋味在嘴裡縈繞,吃完這一餐真的心滿意足,感覺到日本值得了!身為農產大城,Restaurant iijima的所有料理,幾乎都是使用茨城在地食材,不吃牛肉的朋友也別擔心,這裡還有玫瑰豬等餐點,價格也都相相當超值,另外店內也有依據時節販售不同的常陸牛調理包和禮盒,作為伴手禮相當適合。

想要品嚐A5頂級和牛,不妨來Restaurant iijima試試看,能夠吃到如此親民的高級和牛,也不枉走一趟茨城了!

 

【Restaurant iijima(飯島餐廳)】

地址:〒319-0911 茨城県水戸市見和2-251-10 
電話:(+81)029-252-8115
營業時間:午餐11:00~15:00(最後點餐時間 14:00),晚餐17:00~22:00(最後點餐時間20:30)
用餐日期:2018/03/26

停車場:有,餐廳斜對面為專屬停車位
公休日:無定休日,見官網
付款:現金、信用卡
官網(可上網預訂):http://nikunoiijima.co.jp/restaurant/
粉絲團:https://www.facebook.com/restaurantiijima/

 

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